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猎“犬”最后希望全靠“快车”(图)


更新时间:2022-07-03  


  本报综合报道据英国媒体12月29日报道,负责火星探险工作的英国科学家在与火星登陆探测器“猎兔犬2”号第五次通讯联络失败后表示,找到“猎兔犬2”号的最后及惟一希望或许只能放在其母船“火星快车”身上了。

  科学家们现在认为,他们能够联系上“猎兔犬2”号的最好机会,就是在明年1月4日,“猎兔犬2”号的母船“火星快车”运行到它的头上。届时,“火星快车”就能够与“猎兔犬2”号形成第一次无线日成功进入环火星预定轨道的“火星快车”探测器,目前正在“精确而安全”地运行。今天,科学家将启动其主发动机。在进行一系列操作后,该探测器将从近火星赤道轨道进入火星基地轨道,整个过程历时3分钟。成功进入预定轨道后,“火星快车”就可以更频繁地飞越“猎兔犬2”号可能着陆的区域,并进一步确保“火星快车”开展科学探测。

  “猎兔犬2”号原定于12月25日在火星着陆,但科学家们一直未测到其信号。科学家们曾怀疑说,“猎兔犬2”号的时钟出错可能使它不能在正确的时间进行通讯联络。还有的说法认为,“猎兔犬2”号的内部计算机曾实施了一次非法操作。

  此前,美国航空航天局“奥德赛”号火星探测器和位于英格兰西北部的巨型射电望远镜都设法与“猎兔犬2”号取得联系,在美国加州和荷兰的两台射电望远镜也提供协助,但小“猎兔犬”音信全无。

  在未来数天里,科学家仍会利用“奥德赛”号以及地面望远镜继续搜寻信号,但“火星快车”号似乎已经是科学家们惟一的希望了。领导这项外太空探险工作的科林·皮林格尔教授说,他们现在更多地寄望于“猎兔犬2”号的母船“火星快车”。(凌)如何找

  本报综合报道据报道,“火星快车”上携带有先进的摄像镜头,能够拍摄到火星表面2平方米大小的物体,这足以“捕捉”到“猎兔犬2”号散落在火星上的降落伞和安全气囊。另外“火星快车”上的雷达能够穿透火星地表以下3米,探测火星是否存在地下河流、含水土层以及永久冻土带。“我们还没有亮出所有的牌,”欧洲航天局科学主任戴维·索夫伍德说,“有了‘火星快车’的帮忙,我们就可以启动一个保险系统了。”(凌)接力赛

  本报综合报道明年1月4日,除了是“火星快车”联系“猎兔犬”的大日子外,也是美国火星登陆探测器“勇气”号登陆火星的日子。

  2003年6月10日,“勇气”号火星登陆探测器从美国的卡纳维拉尔角空军基地发射升空,前往遥远的火星。它的任务是寻找火星上可能存在的生命遗迹。

  明年1月4日,在“勇气”号以时速1.92万公里飞经火星大气顶部前的15分钟,它将释放出一个导航台,并在接下来的4分钟内使其减速至时速1530公里。着陆前的2分钟内,探测器会打开降落伞,20秒后,丢弃部分气囊,显露出着陆器。在最后6秒钟,气囊充气,并点燃反向火箭,当距火星表面15米高时,与降落伞连接着的系绳将被切断。经过几次弹跳和滚动,由气囊支撑着的着陆器会被弹至距初始着陆点1公里远的地方。

  不过,如果着陆器弹跳过程中碰到特别陡峭的大石块,如果飞行器降落时没有以正确方式完成每项任务,这次探索火星的使命仍可能失败。

  据报道,“勇气”号顶部装有全景照相机及具有红外探测能力的微型热辐射分光计,这些仪器的位置与人眼高度相当,可以帮助科学家们确定火星上哪些岩石和土壤区域最有探测价值。此外,这辆与普通汽车大小相似的火星探测器上还有一个装配有各种工具的“手臂”,包括显微镜成像仪、穆斯鲍尔分光计和阿尔法粒子X射线分光计等,分别对火星岩石纹理及其成分等进行探测分析。

  在“勇气”号登陆火星的3周后,它的“姐妹”——美国航空航天局发射的另一个火星登陆探测器“机遇”号也将抵达火星。(凌)大比拼

  “猎兔犬”不能“吠”“勇气”会“说线千克,与之相比,“勇气”号就是一个“胖子”,因为它的重量达到了827千克。

  为了节省能量,“猎兔犬2”号到达火星后只能默默无声,但“勇气”号就“强壮”多了,在登陆火星的每个阶段,它都能与地球上的科学家“说线秒钟输送一次音频信号,一旦到达火星表面,它每30秒还会发出5次的“哔哔声”,通过美国宇航局一个名叫“火星全球探测员”的老火星探测器将数据传回地球。

  与“猎兔犬2”号任务略有不同的是,“勇气”号将直接寻找生命所必需的物质——水,而“猎兔犬2”号则是要试图在火星表面的岩石和土壤中寻找包括水在内的一些其它生命的痕迹。不过在目前有水就几乎等同于生命存在的看法下,两者实际任务性质并无太大差别。(凌)

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